14 abril, 2024

¿Qué es la aluminosis? Cómo tratarla

La aluminosis es una enfermedad que afecta a las estructuras de hormigón armado, como edificios, puentes y otras estructuras de construcción. También conocida como “enfermedad del hormigón”, la aluminosis es causada por la descomposición del cemento utilizado en la construcción de estas estructuras, lo que lleva a la pérdida de resistencia y durabilidad.

La enfermedad se caracteriza por la presencia de cristales de aluminato de calcio hidratado en el interior del hormigón, lo que debilita su estructura interna y aumenta la permeabilidad al agua. Además, los cristales de aluminato de calcio hidratado causan una expansión del hormigón, lo que puede generar fisuras y grietas, y en casos extremos, la ruina total de la estructura.

  • La aluminosis es causada por la presencia de una gran cantidad de álcalis en el cemento utilizado en la construcción de la estructura. Los álcalis, como el sodio y el potasio, reaccionan con la sílice presente en algunos agregados de concreto, produciendo una sustancia llamada gel de sílice.
  • El gel de sílice es altamente reactivo y se une a los álcalis presentes en el cemento, lo que resulta en la formación de cristales de aluminato de calcio hidratado. Estos cristales de aluminato de calcio hidratado son responsables de la pérdida de resistencia y durabilidad del hormigón, lo que lleva a la aluminosis.
  • Además de la presencia de álcalis en el cemento, otros factores que pueden contribuir a la aluminosis incluyen la falta de ventilación en la estructura, la exposición a la humedad y el uso de agregados de baja calidad.

Cómo saber si una vivienda tiene aluminosis

La aluminosis no siempre es visible a simple vista, por lo que puede ser difícil de detectar. Sin embargo, hay algunos síntomas que pueden indicar la presencia de la enfermedad.

  • Presencia de manchas blancas en el hormigón. Estas manchas son causadas por la expansión del hormigón debido a la presencia de cristales de aluminato de calcio hidratado en el interior del hormigón.
  • Presencia de grietas y fisuras en el hormigón. Estas grietas y fisuras son causadas por la pérdida de resistencia y durabilidad del hormigón debido a la presencia de cristales de aluminato de calcio hidratado.
  • Prueba de fenolftaleína. Esta prueba implica la aplicación de una solución de fenolftaleína en la superficie del hormigón, lo que permite detectar la presencia de álcalis en el cemento.

Tratamiento de la aluminosis

El tratamiento de la aluminosis depende del grado de deterioro de la estructura:

  • En casos leves, se puede aplicar un sellador de superficie para reducir la permeabilidad del hormigón y prevenir la entrada de agua.
  • En casos más avanzados, es necesario realizar una evaluación exhaustiva de la estructura para determinar la magnitud de los daños. Esto puede incluir la realización de pruebas no destructivas, como la prueba de ultrasonido y la prueba de carbonatación, para evaluar el grosor del hormigón y la profundidad de la corrosión.

Una vez que se ha determinado la magnitud de los daños, se pueden llevar a cabo medidas de reparación, que pueden incluir la eliminación del hormigón afectado y la sustitución por uno nuevo. También se pueden utilizar técnicas de refuerzo, como la inyección de resinas y el refuerzo con fibras, para mejorar la resistencia y la durabilidad del hormigón.

El tratamiento de la aluminosis puede ser costoso y prolongado, por lo que es fundamental tomar medidas preventivas para evitar la aparición de la enfermedad. Esto incluye el uso de cemento de baja alcalinidad en la construcción de estructuras de hormigón, la selección cuidadosa de los agregados y la adopción de medidas para mejorar la ventilación y reducir la exposición a la humedad.

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Preguntas frecuentes

¿En qué época aparece la aluminosis?

La aluminosis puede aparecer en estructuras de hormigón armado en cualquier momento después de su construcción, aunque se ha observado con mayor frecuencia en estructuras construidas durante las décadas de 1960 y 1970.

Durante este periodo, se utilizó un tipo de cemento que contenía un alto nivel de álcalis, lo que puede provocar la aparición de la aluminosis en estructuras de hormigón armado. Sin embargo, también se han observado casos de aluminosis en estructuras construidas con cemento de baja alcalinidad, lo que sugiere que la presencia de otros factores, como la falta de ventilación y la exposición a la humedad, pueden contribuir a la aparición de la enfermedad.

¿A partir de qué año aparece la aluminosis?

Si es un edificio viejo, de 1960-1970  entonces es probable que tenga aluminosis, de lo contrario, si se han utilizado materiales adecuados no tendría por qué aparecer en edificios de nueva construcción.

¿Es obligatorio el certificado de aluminosis para edificios?

En la mayoría de los países, no existe una obligación legal de obtener un certificado de aluminosis para edificios.

La aluminosis es una enfermedad que afecta a las estructuras de hormigón armado, causando la pérdida de resistencia y durabilidad del hormigón y aumentando la permeabilidad al agua. Las causas de la aluminosis incluyen la presencia de álcalis en el cemento y otros factores como la falta de ventilación y la exposición a la humedad. La detección de la aluminosis puede ser difícil, pero los síntomas incluyen manchas blancas, grietas y fisuras en el hormigón.

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