14 abril, 2024

Arquitectura de conservación en India: rituales y edificios vivos

El entorno construido de la India negocia constantemente tradiciones antiguas, una población diversa y ambiciones globalizadas. Cuando se trata de la preservación del patrimonio, estas fuerzas a menudo convergen para crear un enfoque distintivo en los esfuerzos de conservación en el país. Más allá de los modelos convencionales vistos en muchas partes del mundo, los proyectos de conservación de la India entrelazan prácticas históricas, participación comunitaria y reverencia por la esencia viva de los edificios.

A pesar de la continuidad particularmente continua de la civilización india, se dice que la práctica formal de la conservación surgió con el establecimiento del Servicio Arqueológico de la India (ASI) por parte de los británicos en 1902. Aunque aún está en sus primeras etapas como una preocupación pública y profesional más amplia, se está desarrollando una gran cantidad de conocimiento. A través de una síntesis de experiencia indígena y colaboración internacional, se están desarrollando pautas para la preservación del patrimonio arquitectónico e urbano indio. El proceso busca lograr una definición más clara del contexto indio en el ámbito de la planificación de la conservación.

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Los proyectos de conservación histórica no se preocupaban por las complejidades de los estilos de vida modernos y generalmente se enfocaban en abordar desafíos locales. A diferencia del modelo ampliamente utilizado de arquitecto-albañil-contratista, los esfuerzos tradicionales de conservación involucraban un diverso conjunto de profesionales, como artesanos, astrólogos, sacerdotes y líderes locales, ecologistas y más. Al igual que los proyectos de construcción contemporáneos que requieren un esfuerzo colaborativo y multidisciplinario, la restauración tradicional involucraba a toda la comunidad como partes interesadas activas.

Un ejemplo de este enfoque colaborativo se desarrolla en la restauración del recinto del Templo Vadakunnathan en Thrissur, Kerala, por el estudio de arquitectura local dd Architects. Este templo, construido en el estilo arquitectónico tradicional local, fue construido en la tierra sagrada de un bosque. La visión detrás de este bosque sagrado no era simplemente alojar a los seres humanos, sino crear espacio para animales, insectos y espíritus, un enfoque holístico de la convivencia con la naturaleza.

El proyecto de restauración del Templo Vadakunnathan encarna una filosofía única. “Como arquitectos, éramos simplemente facilitadores del proceso”, compartió Vinod MM Kumar, fundador y arquitecto principal de dd Architects. Su papel no era imponer intervenciones importantes, sino ayudar y organizar los procesos existentes. En la India, los proyectos de conservación están profundamente arraigados en un antiguo proceso como una forma de “dar vida”. El objetivo no es solo preservar las estructuras, sino infundir vida en ellas, un sentimiento que se alinea con la comprensión holística de la naturaleza.

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Las estructuras indias, especialmente los edificios religiosos, se perciben como seres vivos con su propia fuerza vital. La conservación de templos, residencias y otros sitios de patrimonio implica rituales que van más allá de los elementos tangibles. Buscar la aprobación de deidades y árboles antes de iniciar el trabajo y llevar a cabo rituales similares a la anestesia para atraer energías a áreas específicas son aspectos integrales del proceso de conservación.

El Templo Vadakkunnathan es un testimonio de esta práctica. Situado en un ámbito disputado pero democrático, el proceso de conservación del templo sigue siendo accesible para todos. Más allá del uso ritualístico, la comunidad participa activamente en dar forma al paisaje urbano en evolución que rodea al templo. Transforma el esfuerzo de conservación en una narrativa compartida, preservando la autenticidad y la integridad de un monumento vivo.

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India lucha por un delicado equilibrio entre preservar la tradición y navegar por una rápida modernización. El entorno construido, donde lo antiguo y lo nuevo coexisten, refleja estas complejidades. Los desafíos en la conservación no solo se encuentran en la preservación física, sino también en mantener la relevancia funcional en medio de los cambios en los patrones sociales.

Mientras que las estructuras religiosas históricas suelen conservar su importancia societal, otras arquitecturas, como los palacios y edificios residenciales, luchan por mantener su relevancia cultural. Los cambios en los patrones sociales, como la transición de familias extensas a familias nucleares, afectan la relevancia de estas estructuras en la época moderna. Sin embargo, son indispensables para el paisaje construido, sirviendo como hilos cruciales que conectan a los ciudadanos con su identidad cultural.

La restauración de un palacio de 300 años en Kerala por dd Architect demuestra el valor cultural que la arquitectura tradicional encarna. Enfrentando una demolición inminente debido a su valiosa ubicación, la estructura tenía una importancia histórica como una de las estructuras más antiguas de la localidad. La preservación de tales estructuras se vuelve sinónimo de preservar la historia y la identidad de un lugar. “En el mundo unipolar de hoy, comprender la historia de un lugar se convierte en un aspecto crucial para conectarse con la tierra y establecer un sentido de identidad”, señala Kumar.

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El patrimonio de la India es diverso, varía de estado a estado y exige un enfoque matizado para la conservación. Un desafío significativo radica en la escasez de arquitectos y conservacionistas del patrimonio equipados con un profundo conocimiento de las culturas regionales y los lenguajes de construcción. Cada localidad posee un patrimonio, cultura y tradiciones únicas que requieren una comprensión especializada para una preservación efectiva.

La urgencia de un conocimiento de conservación localizado se ve agravada por el hecho de que solo unos pocos proyectos en cada localidad se conservan de manera tradicional. A medida que India avanza hacia el futuro, el proceso de conservación debe involucrar a la comunidad y a diversas partes interesadas, convirtiendo la preservación en un esfuerzo colectivo. “No se trata solo de salvar estructuras físicas, se trata de salvaguardar las historias, identidades y conexiones incorporadas en la cultura de cada región”, afirma Kumar.

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Los proyectos de conservación de India trascienden la mera preservación de estructuras. Encarnan un enfoque holístico que abarca la tradición, las dinámicas de colaboración y el respeto por la esencia viva de los edificios. Mirando hacia el futuro, es fundamental mantener el impulso observado en el pasado hacia los proyectos de conservación. La preservación del patrimonio no es simplemente una tarea para arquitectos y expertos, es una responsabilidad compartida que une a las comunidades, preserva identidades y asegura que el patrimonio cultural de la India continúe prosperando.

Este artículo es parte de una serie de ArchDaily titulada India: Building for Billions, donde discutimos los efectos del aumento de la población, la urbanización y el crecimiento económico en el entorno construido de la India. A través de la serie, exploramos innovaciones locales e internacionales que responden al crecimiento urbano en India. También hablamos con arquitectos, constructores y la comunidad, buscando resaltar sus experiencias personales.

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